قالب وردپرس درنا توس
Home https://server7.kproxy.com/servlet/redirect.srv/sruj/smyrwpoii/p2/ World https://server7.kproxy.com/servlet/redirect.srv/sruj/smyrwpoii/p2/ Chile protests against President Piner and deep inequality.

Chile protests against President Piner and deep inequality.

  Chilean protestor confronts Joker's murals.

Chilean protestor confronts Joker's murals. [1

9659004] Juan Hop / Migrant Photo

After gratefully enduring all the discourse Joker here in the States, I did not expect events in my other country, Chile, to make me watch Tod Phillips' polemical blockbuster. I did not expect the icon of a damaged and disgruntled loner to become a meme for mass movement, whose phrases include "Estamos Unidos" – We are United. But there he was, leading a group of protesters in front of a bus spray painted on walls …

Chile erupted in chaos on October 18, and since then protests and vandalism have spread across the country. I did not expect to see Chileans of all classes crumble to demand a massive, systemic change or this protest to continue into the second uncertain weekend with the highest number in Chile's history. I also did not expect to see the military on the streets of Santiago or people standing for hours on end in supermarkets. The last two images are particularly loaded spectacles in Chile. Those who were alive in 1973, when a military coup overthrew President Salvador Allende and led to Augusto Pinochet's 17-year dictatorship, are undoubtedly fighting the awkward echoes of that traumatic period. While much of the country remains in a state of emergency and under military police, pro-Pinochet will likely look at these supermarket lines and think about bread during the Allende administration, recalling food shortages and disorder on the streets. Pro-Alendean people can see soldiers cops down the streets of Santiago and remember the military coup that brought him down: the bombing of La Moneda, the curfew, and the horrors the military tanks take to civilian streets.

But characters are encoded when reused. If the performance reappears, its meaning rarely remains exactly the same. This is what happened to the Joker and it also happens to other old reference points. Take the strong anti-perspiration protests that are held all over Chile called cacerolazos. People lean out of windows or march through the streets, noisily expressing their dissatisfaction with the status quo and their support for protests. (If you don't know what this sounds like, here's your video a relative sent me from October 19, made in the middle-class neighborhood of Juno.) If you were around and to the right in 1971, catecholazos ringing all over the country last week – in rich neighborhoods and poor cities and towns – may remind you of the Empty Courts March, which many forget was actually undertaken by conservative Chilean women to register their opposition to the socialist government of Allende. These protests were largely and functionally right-wing, but – like cacerologists against the government today, which have very different policies – they also managed to bridge class differences.

Today it seems that the cacerolazo again exceeds the categories. Since they appear to come from every sector, it is not clear that the current situation in Chile can be reduced to the usual right-to-left axes. Friday night saw the largest protest in the country's history, with approximately 1.2 million in Santiago and protests across the country. The size itself also does not lend itself easily to factionalist descriptions. This is what separates this moment – and it makes it seem very possible that a country that has been experiencing the same triumphalist and traumatic stories for itself for decades may be able to target a new chapter. While over 120 allegations of human rights violations are being investigated, including possible law enforcement murders and torture and sexual assault charges – as well as hundreds of people injured by bird shots – mass gatherings have not yet led to the appearance of the brutal hostilities that took place in 1973.

  Santiago, Chile - October 25: The Chilean people protest during the eighth day of protests against the government of President Sebastian Pinera on October 25, 2019 in Santiago, Chile. President Sebastian Pinera has announced measures to improve social inequality, but unions have called for a nationwide strike and mass demonstrations continue until the death toll reaches 18. Demands behind the protests include issues such as health, pension, water privatization, public transportation, education, social mobility and corruption. (Photo by Marcelo Hernandez / Getty Images)

The Chilean people protest in Santiago on Friday.

Marcelo Hernandez / Getty Images

I started here by referring, as I had to for years, to the two main characters in the country: Pinochet and Alende. They were symbols of two very different Chile. But when I said that these sights in Chile over the last week would have been traumatic if you were alive in 1973, I meant it. Many Chileans were not alive at the time. This contingent – young, faced with increasing costs of living and enormous debt – seems tired of redefining the past. They relate, at least in part, to the long shadow that Pinochet and Allende cast: the way Pinochet was used endlessly as an excuse by the Left while retaining many or most aspects of his economic model; to the way Alende remained a violent right-wing man used to scare children with stories of financial ruin and left-wing terrorism. It even creates a certain horribly Freudian look that breaking the country from these unproductive narrative recursions will require a weird and terribly dangerous semi-reconstruction. With tanks on the streets. Rows in stores. Fires. Fighting.

I do not want to downplay the intensity of what happened over the past week. The chaos has many Chileans exhausted and on edge. What began with the protest of students rising in the subway has become Europe-wide marches against much more: unsustainably high costs of living, retirement at a poverty level, poor and expensive health care, poor education and crushing debt, to name a few. President Sebastian Pinera called for a state of emergency in the early hours of October 19, deploying the military. Much of the country is now under the clock. As of this text, 18 people have died. There are shots of soldiers who beat civilians ; a video captures Carabineros (militarized police) darkening people as they pass by. A television network broadcasts live footage of soldiers firing as they pass through a neighborhood in Recoleta. On Tuesday morning, an Argentine television crew broadcast when a soldier raised his shotgun and fired at them with a rubber bullet. By Tuesday evening, there were footage of soldiers firing at a building in Las Condes. Chile's infrastructure was severely damaged during the protests: After October 18, most of the subway system was severely damaged and temporarily shut down . Dozens of stations were burned. While some lines are partially operational the full function will not be restored for months. Buses and police stations and shops were set on fire. Hundreds of small and medium-sized enterprises across the country had to be closed for looting or other damage. Things are strong and frightening and wild.

Throughout this, thousands and thousands of Chileans continued to protest peacefully. Here is an inappropriate image, some of which is spread by a person made up of four different quadrants. When you look closely, you realize that every quarter of the person belongs to a different president, dating back 30 years. Pignera, the current conservative president, is there. But so is Michelle Bachelet, his predecessor. And Eduardo Frey and Ricardo Lagos. The last three are from the political left. "Everyone is guilty, absolutely everyone is guilty," the caption reads.

  Chilean protester wearing a clown nose on Tuesday in Santiago.

Chilean protester wearing a clown nose on Tuesday in Santiago.

Marcelo Hernandez / Getty Images

This is not just a dissatisfaction with one administration, in other words. This is a dissatisfaction with the system. With any party. You may also notice that one person is missing from this image: Pinochet The dictator has been an inseparable feature of every left-wing protest over the last few decades – but the current contingent has grown tired of left-wing politicians repeatedly calling for it to escape their own responsibilities.

The 30-peso subway hike that started it all (about 4 cents in the US) did not represent variable growth, but it was proverbial straw. This triggered a student-led tariff evasion protest – declared an experiment in civil disobedience. This large-scale action, which began several days before the outbreak, was strongly condemned by Pinner and his cabinet members. His administration has labeled students as criminals, and the carabineers have been placed to deal with them, in some cases quite brutally.

Just a few days earlier, Pinera hailed Chile as "a true oasis in a confused Latin America." , This may have contributed to the intensity of government response. Secretary of the Interior Rodrigo Ubila announced – on October 17, the day before the riots – that "this is crime, pure and clear." "We will be absolutely firm and clear with the prosecution," he said, announcing that the offenders would be prosecuted in the penal system. One might think that he is dealing with random acts of vandalism occurring during tariff evasion protests. Not so: He meant all the protesters. The same day, right-wing politicians tabled a proposal to increase tariff evasion penalties to 480,000 pesos (about $ 660).

The extreme public reaction to the appreciation was surprising. So, for the same reason, there were huge fines (or serious criminal consequences) that the administration sought for protesters. But if resistance to the increase was symbolic, Pinner's response was too good. The Organization for Economic Co-operation and Development (EACC) countries are among the worst in economic inequality, and the massive government overreaction seems to confirm to many viewers what they have long believed: that a government that is extremely lenient on corrupt white people is criminals (as well as his own parties and functionaries) were prepared to lawfully destroy ordinary citizens for smaller, unrestricted infinite violations.

Public rage overflowed, and Piñera tried a second time for a repressive response. He deployed the military. It is fair to say that this is scarce. By the next day, protests had spread across the country, to areas where there were no underpasses and no one was interested. On the morning of October 18, Transport Minister Gloria Hut declared that the metro tariff would not be reduced. A week later, the ticket increase reversed, Congress voted for a 25 percent pay cut, and Pinner eventually – five days after and after escalating things incredibly – suggested some gradual reforms and even apologized for "lack of vision ". "But that has not stopped the protests. It wasn't for the subway.

And what is it about?

Trying to follow the social movement from afar means that you are annoyingly dependent on the images. Also: unpleasant family accounts. This was a long time coming, a relative observed. Another was terrified of the destruction, afraid and had to cancel the much-needed operation. These are difficult things to hear your loved ones say. As I was desperately freshening up social media feeds and looking at pictures of protests, I began to notice a topic. "We're all clowns" says graffiti on a wall in Santiago. In Chilean Los Angeles, a man dressed as the Joker dances in front of a marching crowd. On the day everything blew up, Joker's memes circulated; one added a third diamond to the Joker's face to imitate the subway logo on the subway. People dressed as as the Joker. He dances like him.

  Protester in Chile dressed as Joker

Man dressed as Joker on Friday night – the biggest protest in Chile's history – wearing an Adidas logo shirt and seal Chile.

Diego Figueroa / Migrar Photo

Joker made his debut in Chile a few weeks before the protests, so the schedule made some sense. (There was also, it should be noted, a rather tattered Batman spotted patrolling the streets .) It is oddly and ominously appropriate for this film to play a small symbolic role in Chile this week. Yes, this is an American film about American problems, and yet Chile's long-standing status as an accelerated hypercapitalist laboratory – which has undergone many attempts at reform – makes the Phillips Joker The Joker even more intense in Chile than it does here. I don't know how to describe the experience of watching such a movie (superhero spinop, for God's sake!), Since you get enlightened that many of the fictional spectacles it portrays and fetishes – fires, protests, social upheavals – is there anything that happens you love, but you can't be, and the people you love and can't be. "Is it just me, or is it getting crazier out there?" – a line from the movie – may be Chile's motto at the moment.

Even more startling is how well-calibrated much of the film's dialogue is about the social history and current situation of Chile. The film portrays billionaire Thomas Wayne as mayoral candidate – although it may be designed to challenge Trump, the hero is directly comparable to Pigner, an ultra-wealthy businessman who many Chileans believed would become a great leader because, as the saying goes in The Joker, "everyone says so." Here's the thing: For years now, the idea of ​​meritocracy has been fetishized even more than the United States. Belief in this has broken, but it is a culture still possessed by the class. People who prey at the moment, for example, are popularly called lumpen (as in the lumpenproletariat). And when the Chilean right talks about subclasses, especially those who protest, it uses a very specific term. He calls them resentidos . As in indignant : one pejorative often deployed with hatred and contempt . According to this worldview, if such a person complains or protests, it is not because their complaints have merit, but because they are envious, lazy and want what they do not deserve. You are literally not allowed to resent the elite; if you do, you are doing what the elite calls you to do. It's a trap. If you are fighting in Chile, you have to keep it to yourself, and in Joker you say, "put on a happy face."

So when Wayne says in the movie, "They just envy the happier ones themselves," I suspect they would sound a certain way in Chile. So would his assertion that "those of us who have done something in our lives will always look to those who are nothing but clowns." protesting outside trying to hear myself, I remembered where Pinera was on October 18 as the country burst into flames: a nice pizza-eating restaurant.

Напуснах театъра, разтревожен, че филмът, така ясен, за да предизвика американски противоречия, предсказва определени реални сцени, които сега преживяват реалните хора, и от това колко очевидно и дори красноречиво би казал на притесненията на чилийците, които го гледат. Разбира се Жокерът щеше да танцува преди всичко това.

В реч в нощта на 20 октомври, заобиколен от военнослужещи, Пиньера казва „ние воюваме срещу мощен, непримирим враг, който не уважава нищо и никого, който е готов да използва насилието и престъпността без ограничения. ”Той ще се върне назад във вторник – дори се извинява и предлага някои реформи – но тази неделя мнозина считаха езика за изумителна ескалация. Пиночет използва точно тази фраза през 1986 г.: "Воюваме", каза диктаторът след опит за покушение срещу него, твърдейки, че инцидентът е сигнал за война между "марксизма и демокрацията".

Все още има доста чиновници от пропиночет, мнозина от които оценяват този вид дискурс и подразбиращото се отзоваване към онова, което мнозина считат за по-подредено време. Този контингент не харесва обществените смущения повече от повечето. Мнозина одобряват силно насилствените и дори смъртоносни мерки. С други думи не би било толкова изненадващо – като се има предвид приблизителните 300 милиона долара щети, нанесени на системата на метрото, разграбените супермаркети, хардуерните магазини, нападнати автобуси – за висшите класове да се подложат на посланието на Пиньера и да приемат тази стратегия , Вместо това, изглежда, че има пивоварно признание, дори сред удобните, че тук се случва нещо по-голямо. Десни фигури като сенатор Хосе Осандон обърнаха рамката на президента. „Човек трябва да защитава обществото“, каза той, „следователно трябва да се води„ война “върху пенсиите, върху нашата недостатъчна политическа работа, за неравенство, злоупотреби, тайни споразумения. Сигурен съм, че можем да го направим. ”Дори десни телевизионни личности като Ракел Аргандоня забелязаха, че ескалирането на протестната тактика за включване на унищожаване на имущество (което повечето протестиращи осъждат) е предвидимо предвид политиката на правителството просто да игнорира исканията за мирно протестиращите. „Мирните протести и cacerolazos не накараха правителството да реагира“, каза тя в шоуто си. „Това води до това, че протестиращите стават агресивни и, което е оплакващо, това води до вандализъм.“ Тя е права: Около 1,3 милиона души излязоха на протест срещу приватизираната пенсионна система през август 2016 г. Много малко промени. Анкета на 19 октомври установи, че 99 процента от анкетираните хора са знаели за протеста за избягване на тарифите. Докато 87 процента не одобряват насилието и унищожаването като протести, 65 процента са одобрили измамниците.

И така, кацеролазите продължават. В престижния квартал на Vitacura . Огромни протести в фантастичния квартал на Лас Кондес . „Наистина са крайните времена“, отговори коментатор на Reddit, когато някой публикува кадри от хора в Лас Кондес, пеещи леви скандирания като „El pueblo, unido, jamás será vencido!“ Хората демонстрират в обширното предградие на La Dehesa . Няколко поредни вечери хората в квартала на средната класа Суньоо се противопоставяха на военните и отхвърляха полицията. Не са само бедните. Може да е нещо по-близко до … 99-те процента. „Не са 30 песо“, гласи едно протестно мото, „това е 30 години.“

Това, което се случи през 70-те години на миналия век, е итерационно, с други думи, но с огромни, амбициозни, рискови, порьозни разлики. Това може да се обърка всеки момент: Камионите могат да стачкуват и да прекъсват доставките, което прави тези линии за хранителни магазини всъщност да означават това, което някога са правили. Може да се случи недостиг на храна. Военните дори биха могли да се разрушат и да започнат да закръглят и екзекутират граждани, както досега. Потенциалните резултати са ужасяващи. Изглежда като много рискован тест, за да се види дали Чили може да избегне повтарянето на история, от която е болен – драстичен, изместващ парадигмата показ на държавното насилие.

Една трудност за администрацията е, че изглежда няма с кого да се договаря. Това изглежда не е „организиран план“, въпреки че президентът и някои членове на неговия кабинет са предложили друго. Първата дама беше уловена на изтичащо аудио, отнасящо се до зловещи външни сили (alienígenas, тя ги нарече), а популярен слух сред десните чилийци е, че това е част от многоетапния комунистически заговор. Слухът е развенчан – както и слуховете отляво за изтезания, случващи се в гарите на метрото. Никой не знае какво се случва, но каквото и да е, изглежда по-малко като изчислен парцел, отколкото градина, отишла да посее поради пренебрежение.

Разпространени са някои усилия за обясняване на протестите. В една, листовка с размер на длан, която обяснява:

 листовка за протест

листовка за протест.

не е метрото !!! Това е здравеопазване, образование, пенсии, жилища, парламентарни заплати, увеличени разходи за ток, увеличени разходи за газ, кражба от въоръжените сили, това е „мегапардън“ за бизнесмена, това е достойнството на общество !!!

На друго изображение, чертежът на айсберг показва покачването на таксата като частта над водата. Под водата са изброени другите фактори, включително разходите за образование, здравеопазване, пенсионна система, „мизерни заплати“, „несигурни работни места“ и други.

Това, което мемите като това шоу, е само колко редовни хора в Чили се борят да се справят. Някакъв контекст: Средната месечна заплата в Чили към 2018 г. е 379 673 песо – приблизително 524,05 долара. И докато минималната заплата беше повишена през март тази година до 301 000 песо, сметките за електричество нарастват, разходите за гориво са се повишили (според Bloomberg, цената на галон газ в Чили е около 11 процента от средната работна заплата за деня ), а цените на недвижимите имоти нараснаха. Образователният дълг се е взривил (и какво обществено начално училище е по-скоро нестандартно по отношение на дизайна – диктатурата направи всичко възможно да приватизира общественото образование). Така че докато страната изглежда просперираща и се гордее с удобства от „първи свят“ като гигантския небостъргач и мол център Костанера, някои смятат това за високо поддържана захар, чиято основа е силно задлъжнялото се население. Само около 15 процента от населението прави повече от 850 000 песо на месец (1170 долара). (За сравнение, чилийските сенатори прибират вкъщи около $ 8 300 USD / месец, без да включва изключително щедър пакет.) И много услуги са приватизирани или полуприватизирани: енергия, вода, пътища, здравеопазване.

Хората много се опитват да направят версията на „Оазис“ на Чили истинска – носеща това щастливо лице от години, докато се давят в дългове и работят дълги часове. Един протестиращ носеше знаме с надпис „Не се страхувам да умра; Страхувам се да се пенсионирам. ”Статия от 30 септември за поредното увеличение на сметката за вода предлага съвети как да определите потреблението си. Така че, когато министърът на икономиката Андрес Фонтен предложи на 7 октомври хората да могат да станат по-рано, ако искат да избегнат повишаването на тарифата в метрото – той изрази това като отворено „пространство” за работливите – хората бяха яростни. „Не разбира ли, че работниците вече прекосяват цели градове и се издигат и си лягат в тъмнината?“ попита един човек . "В крайна сметка те вярват, че хората са мързеливи и затова им липсва това, което са имали през целия си живот", каза друг. (Фонтен се извини за забележките си на шестия ден от протестите.)

 Изглед към комплекса Костанера Център в Сантяго, на 14 септември 2019 г. - Центърът Костанера, символ на икономически растеж, също се превръща в символ на трагедия. Най-малко 12 души се самоубиха там. (Снимка на Мартин БЕРНЕТИ / AFP) (Кредитът за снимка трябва да се чете MARTIN BERNETTI / AFP / Гети изображения)

Комплексът в центъра на Костанера в Сантяго през септември, символ на икономически растеж.

Мартин Бернети / Гети Имиджис

Чилийците твърдят, че са изтръпнали твърде дълго, плащайки цените от първия свят с заплати от трети свят, докато обществеността се разяжда. Те са подстрекани от скандали за определяне на цени, например, на тоалетна хартия от производители, на пиле в супермаркети, включително Walmart, и на лекарства от аптеките. От военните, за които бе установено, че са извършили измама в размер на милиони долари – скандал, наречен „Миликогейт“. От Пакогейт – в който Карабинеросите са открили, че са откраднали около 28 милиарда песо, и свежи открития предполагат, че може да бъде значително по-лошо. Има полицейско прикритие на убийството на 24-годишния Камило Катриланка, член на коренното племе мапуче.

Тогава е налице цялата корпоративна престъпност и безнаказаността, с която empressarios някога приветства като квалифицирани победители в меритокрацията, е позволено да изневерява и краде. През 2012 г. скандалът на Джонсън – свързан с верига универсални магазини – направи заглавия: SII (еквивалентът на IRS) откри, но след това необяснимо помилваше 125 милиона долара глоби и лихви, дължими от веригата магазини. (Впоследствие бяха разкрити конфликти на интереси между членовете на SII и компанията.) Оттогава последват няколко други случая, включително скандалът с SQM, който очевидно включваше „милиони долари фактури, подадени със Сокимич в имената на младите синове и дъщери на политици и кандидати за държавна длъжност. “(Разследването на 16 замесени лица беше прекратено през януари заради„ липса на доказателства “.) Скандалът„ Пента “разкри, че една от най-големите финансови групи в страната използва система за фалшифицирани фактури за насочване средства за политическите партии, за да избегнат плащането на данъци. Двамата собственици на тази финансова група, за които бе установено, че са участвали в сложна схема, включваща подкуп и прекомерни вноски за кампания в замяна на щедро намаляване на данъци (и прекарали известно време зад решетките, докато делото им е решено), получиха лека присъда: пробация, глоба и, до широкото ужас, „курс по етика“, от който въпреки това се оплакват.

Тъй като тези скандали се наложиха, за чилийците стана по-трудно да поддържат усещането за себе си като граждани на една от най-прозрачните и най-малко корумпирани държави в Латинска Америка. „Меритокрацията“ изглеждаше гнила. Наскоро самият президент бе установен, че не е плащал данъци върху собствеността на жилище, което той притежава в Кабургуа от 30 години. Министерството на финансите определи, че ще му начислява с обратна сила три от 30-те. Това направи обръщението на Пиньера към обществеността – в което той характеризираше отказ да плати долар и някои за метрото като нарушаване на наказателното законодателство – приземява се лошо. Тъй като Родриго Ечекопар, бивш президент на лявата партия Демократична революция, туитира „Ще ми е интересно да попитам президента Себастиан Пиньера дали според него укриването на данъци е вдъхновило масовите укривания на тарифи в метрото. "

Хуан Пабло Луна пише за CIPER, че става въпрос за повече от неравенство в доходите (превел съм тук): „Това е също неравенство пред закона и повтарящото се възприемане на несправедливостта и малтретирането между хората, които живеят много близо във физически план , но са десетилетия разделени по отношение на гаранциите, които получават по отношение на основните си граждански и социални права като граждани. "

Ето защо това може да има значение за останалия свят. Чили, наречен „лаборатория за свободен пазар“ по време на диктатурата (Чикагските момчета бяха огромно влияние), често е служил като своеобразен звънец за това как ще се справят другите държави в своите ускоряващи хиперкапиталистични експерименти. Пиночет дори превърнал водата в частно търгувана стока. Това не мина особено добре. Братът на настоящия президент Хосе Пинера преработи пенсионната система и ефективно я приватизира. Тридесет държави следваха модела на пенсионната система на Чили (Джордж У. Буш беше голям почитател) и гледат с ужас, тъй като се оказва, че (от 2016 г.) получават пенсия от около 315 долара на месец. Компаниите, които управляват тези фондове, обаче – администраторите на пенсионните фондове или АФП – реализират прилична печалба.

Разбира се, предполагам, че когато настъпи хаос, много зрелища не работят така, както бихте очаквали. Има кадри, например, на плячка, която се опитва да се измъкне с телевизор. Тълпа протестиращи го спира, отнема телевизора и тържествено го прибавя към огъня. Квартал спира паузата си cacerolazo за да слуша невиждана жена в един от апартаментите пее „Te Recuerdo Amanda“ на Виктор Яра. “Има дори кадри на полицейски служител който взема и – вероятно като шега – чукане на гърне . (Ако протестиращите са по-млади от зрелищата, които частично пресъздават, полицията и войниците също са).

Попитах Бернардита защо целият този хаос изглежда не забавя протестите в по-заможните сектори (от чиято подкрепа президентът вероятно се нуждае, ако наистина настъпят брутални военни действия). „Мисля, че това засяга всички. We’re upper middle class and we’re screwed too,” she said. “The problem is structural and generalized: health care, retirement, stable employment, etc.” Some politicians are now echoing this message. As the mayor of Renca put it: “The government must understand that this will not end without an ambitious announcement of immediate social relief. Just freezing the rate hike is not a solution. The opposition must be active in building this new accord and also accept that security and public order are urgent for our neighbors.”

And while hashtags like #RenunciaPiñera are trending, others emphasize that this isn’t just about the president. The president of the Senate, Jaime Quintana, has said “we cannot attribute all the responsibility to this government,” meaning Piñera’s administration. “We almost have an altar to the economic model of this country.” People from various sectors have reacted accordingly to these less than reverent demonstrations: One of the country’s more astute businessmen announced that no direct employee of his company would earn less than 500,000 pesos per month going forward. The wealthy municipality of Las Condes just voluntarily donated 1 billion pesos to the poorer municipality of La Pintana. As for Piñera’s apology and package of proposals: Some have hailed them as a fine but insufficient first step, but others consider them not enough, more Band-Aid than reform.

Chilean President Sebastian Pinera addresses the nation in Santiago, on October 26, 2019. - A nighttime curfew in the Chilean capital Santiago was lifted by the military on Saturday after a week of deadly demonstrations demanding economic reforms and the resignation of President Sebastian Pinera. (Photo by Pedro Lopez / AFP) (Photo by PEDRO LOPEZ/AFP via Getty Images)

Chilean President Sebastian Pin`era addresses the nation on Saturday.

Pedro Lopez/Getty Images

On Friday, the Congress was evacuated due to protests outside, a peaceful (if loud) protest that by evening surpassed a million people in Plaza Baquedano alone. Though truckers have denied going on strike for fear of creating food shortages, they joined taxi drivers to bring the highways outside Santiago to gridlock, protesting against high road tolls. Efforts to create enough change are ongoing too: Evelyn Matthei, who served as Piñera’s former minister of labor during his first term, ran for president, and is currently mayor of Providencia, said in an interview on Friday that the kind of profound change the country needed would require replacing “at least” eight of Piñera’s 24 ministers with people from the middle class with more diverse backgrounds that included (for example) public education experience. In the lower chamber of Congress, the House passed a proposed reduction in the work-week to 40 hours, and the opposition proposed a plebiscite for a new Constitution. To the extent that the demands are legible, the protests seem to be calling, first, for an end to the state of emergency and the military presence, and, more broadly, for a Constituent Assembly—for a new Constitution and a new social contract that sees people more as citizens than as a captive market for corporations seeking government concessions. Many are calling for the resignation of Interior Minister Chadwick, who spearheaded the initial escalation against the fare-dodgers. Others call for Piñera’s ouster. After the extraordinary, nation-wide outpouring Friday evening—Santiago’s protests were made up of almost 7 percent of the country’s population—Piñera tweeted, “The massive, joyous and peaceful protest today, where Chileans ask for a Chile with greater justice and solidarity, opens big roads to future and hope. We all have heard the message. We all have changed. With unity and help from God, we will travel this road to a better Chile for everyone.” Many of the chants had directly insulted him. On Saturday, he announced that he’d asked all his ministers to resign and said he would lift the state of emergency on Sunday if circumstances permitted. The curfew in Santiago is over. No one knows what will happen next.

I’ve noticed fewer Joker references over the last few days. And it feels like the potency of certain old spectacles—men in uniform confronting civilians, long grocery store lines—might be diminishing too. After a week of this state of emergency, things are not better in Chile. Things do not get easier when the “happy face” gets replaced by honest feeling. Tourism has plummeted, there are still fires, and people are anxious and angry and tired. But circumstances are not as bad as they could be. It could all go south at any time, but for now—for now—there is not desabastecimiento. The lines are not bread lines. (Yet.) Disturbing though the images of military attacking civilians are, things have not escalated to the familiar point of no return. I don’t know if that’s progress for a country both saturated by and sick of witnessed and inherited traumas. But it is something.

“Do you think Joker inspired any of this?” I asked my cousin Bernardita. “Of course,” she said, “or actually, the reverse: the social discontent inspired this interpretation of the Joker. Without a doubt.”

Whatever use the protesters have made of the Joker, there are obvious limits to his explanatory power. The protesters’ interpretation of the nihilistic clown has also taken some extratextual—and unifying—turns, such as the refusal of some politicians (and even a general) to adopt the rhetoric of war. The Joker snapped and turned on society. Chile is angry, and parts of it did snap. But by and large, the public still cares and has not devolved into nihilism. On Oct. 21, NO ESTAMOS EN GUERRA—WE ARE NOT AT WAR—was projected on the side of the Telefónica building near Plaza Italia, where huge crowds had gathered to reject the military’s enforcement of the curfew and test this version of Chile to see if it has changed. And if it can.

Source link